WINGS2014: My Interview with Ukrainian Guides – 7 August 2014

This week I’m working on the on-site newspaper at WINGS2014, an international Guide and Scout camp being held in Windsor.

Yesterday I was honoured to speak with three Ukranian Guides, as part of our daily recurring feature Tea With…. I didn’t want to make them discuss anything they were uncomfortable with, but was glad when the conversation touched on the current troubles. From there, I was able to develop the discussion and talk about the effects and consequences of the disquiet.

Richard, our esteemed editor, was very pleased with my article and duly showed it to Brendan, the camp director. Other senior WINGS staff also read it, with generally very positive comments. In the end, it was decided the Tea With… Ukraine headline wasn’t quite appropriate, so it was repackaged with just the first quote as a headline.

My contribution to today’s (Thursday’s) paper follows.

“A year ago, it was all fine. Then everything happened.”

“A year ago, it was all fine. Then everything happened.”

Olga, a Guide leader from Alchevsk in south-eastern Ukraine, speaks with tenderness as she describes the troubles of the conflict back home. “Half a year has passed and the fighting is staying the same.”

For many, the Ukraine crisis is just another war in another distant land. Anonymous individuals are – rightly or wrongly – contending for power, dominance, and supremacy. WINGS puts faces and names to the innocent people caught in the crossfire of a war far out of their hands; friendships are formed without the barriers of battle.

“We don’t really know what is happening in Ukraine”, says 12-year-old Nastya. “We are meant to be going back to school in September, but our teachers say it will not start up again until October – and that is if we are lucky.” When the group flies back on Saturday, not all of the seven Guides will be going home. Ksenya, 15, explains: “My mother has told me to stay with my grandmother [in safer central Ukraine] until the fighting is finished.” Poignantly, the Guide adds: “It makes me want to cry sometimes.”

Guides from Ukraine - dressed in traditional national dress - at WINGS2014 on Wednesday.

Nastya, Ksenya, Mary, and leader Olga.
The Guides from Ukraine – dressed in traditional national dress – spoke to me and the on-site newspaper at WINGS2014.
[PHOTO: © Andrew Burdett 2014]

Olga attended WINGS2009 where she met Jenny Miller, group Scout leader at 84th Reading (1st Earley St Peter’s) Scout Group. In the years that followed, the pair continued to communicate via email, and Jenny supported Olga in bringing her Guide group to this year’s camp. Providing Home Hospitality before WINGS2014 began, the Scout group took the Guides for an afternoon at Brighton Beach, on a coach visit to Stonehenge, and for a day to see the sights of London. Mary, 12, says animatedly that they saw “the London Eye, Big Ben, Tower Bridge, and St Paul’s”, and that they’re looking forward to seeing Windsor Castle when they do Hike It! tomorrow.

Olga underlined her thanks: “We’re very, very, very grateful to Reading for providing us with equipment, telling us so many stories, and taking us on various interesting excursions.” WINGS has provided some extent of holiday for the Ukranian Guides, although they have been in regular communication with London and Kiev. “Our Archaeology sub camp leader helps us a lot. She permits us free mobile-phone charging so we can call the Embassy.”

Ksenya appears to have gained the most from WINGS. “I have never seen any camp like this. I’ve never spoken to so many people from so many different countries. It is very useful to me… I want to work as a translator.” Her English is indeed exceptional; the result of working hard and taking lessons since nursery.

This is the true power of WINGS. It goes unnoticed by some but it’s obvious if one only looks for it. The camp gives young people the opportunity to develop their ambitions, foster their hopes, and realise their dreams. They don’t want the politics. They just want the peace. As the Reading–Alchevsk connection proves, the Scouting and Guiding movements can genuinely provide that.

 


“Рік тому все було добре. Тоді все відбулося.”

“Рік тому все було добре. Тоді все відбулося.”

Ольга, лідер Керівництвa від Алчевську на південному сході України, говорить з ніжністю, коли вона описує перипетії конфлікту вдомa. “Півроку минуло, алебойові дії досі залишаються на тому ж місці.”

Для багатьох криза в Україні -просто ще одна війна в іншій далекій країні. Невідомі люди – справедливо чи ні – борються за владу, домінування і зверхність. WINGS ставить обличчя та імена невинних людей, що опинилися під перехресним вогнем війни далеко від них; дружба створюються без бар’єрів бою.

“Ми дійсно не знаємо, що відбувається в Україні”, говорить 12-річна Настя. “Ми маємо повернутисядо школи у вересні, але наші вчителі кажуть, що це неможливозробити до жовтня. І це якщо пощастить” Коли група знову летить в суботу, не всі з семи учасників будутьповертатися додому. 15-річна Ксенія пояснює: “Моя мати сказала мені  залишитися з бабусею в більш безпечній центральній Україні, доки бойові дії не закінчаться. Це змушує мене плакати іноді”

Ольга ,взяла участь у WINGS2009, де вона зустріла Дженні Міллер, керівникa групи Scout на  84-й групі скаутів Редінгу (1st Earley St Peter’s). У наступні роки  пара продовжувала спілкуватися по електронній пошті, і Дженні підтримувала  Ольгу в ії бажанні керувати групою в таборі цього року. Надання домашньої  гостинностіWINGS2014 почалося; група скаутів взяла напрям на Брайтон-Біч, Стоунхендж, і протягом дня  оглянула пам’ятки Лондона.

12-річна Марія жваво говорить, що вони бачили “London Eye, Біг Бен, Тауерський міст і собор Святого Павла”, і що вони з нетерпінням чекають на зустріч з Віндзорським замком, коли вони здійснять екскурсію туди завтра.

Ольга підкреслила свою подяку: “. Ми дуже, дуже, дуже вдячніРедінгу за надання нам обладнання, за те, щорозповіли нам так багато історій, і взяли нас на різні цікаві екскурсіЇ” WINGS надав в деякій ступені свято для українських гайдів, хоча вони були в регулярному зв’язку з Лондоном і Києвом. “Наша лідер археологічного субтабору дуже допомагає нам. Вона дозволяє нам безкоштовнізарядки для мобільного телефону, щоб ми могли подзвонити в посольство “.

Ксенія, схоже, отримала найбільше вражень від WINGS. “Я ніколи не бачилажодного табору, як цей. Я ніколи не говорила з багатьма людьми з різних країн світу. . Це дуже корисно для мене ,адже я хочу працювати в якості перекладача.” Її англійська мова дійсно виняткова і є результатом наполегливої праці і уроків з дитинства.

Це справжня сила WINGS. Це залишається непоміченим іноді, але це стане очевидним,якщо відчути це на собі. Табір надає молодим людям можливість розвивати свої амбіції, справдити їх надії і реалізувати свої мрії.

Вони не хочуть політики,вони просто хочуть миру і зв`язок Редінг-Алчевськ доводить, скаутинг і керівники руху можуть дійсно забезпечити це.

 

Many thanks to Ksenya for the translation.

Reaction

Andrew Burdett

Andrew Burdett is a 21-year-old from Maidenhead in Berkshire. He is now two-thirds of the way through his Journalism Studies degree at the University of Sheffield. In his spare time, he enjoys swimming, going to the theatre, and writing about himself in the third-person.